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Les premières ascensions

Première ascension

Jacques Balmat savait que le docteur Gabriel-Michel Paccard projetait une tentative vers le Mont-Blanc et, dans ce but, avait soigneusement étudié les itinéraires possibles au télescope. Il alla lui faire part de sa découverte et tous deux décidèrent de tenter l'entreprise.

C'est ainsi que le 7 août 1786 Paccard et Balmat s'esquivaient chacun de son côté pour se retrouver au sommet de la Montagne de la Côte où il passèrent la nuit. Le lendemain ils arrivaient au sommet du Mont-Blanc à 6 heures 25 du soir.

Le 13 août, Balmat vint à Genève pour offrir ses service à Horace-Bénédict de Saussure et pour recevoir la récompense promise.

Horace-Bénédict de Saussure se rendit rapidement à Chamonix, mais le mauvais temps empêcha toute tentative cette année là.

Deuxième ascension

Au début de l'été 1787 Balmat fit deux tentatives vers le Mont-Blanc. Il réussit la deuxième ascension le 5 juillet en compagnie de deux autres guides, Jean-Michel Cachat et Alexis Tournier.

Troisième ascension

Le 3 août, Horace-Bénédict de Saussure atteint à son tour le sommet accompagné de son domestique et de 18 guides. Il reste 4 heures et demie au sommet à faire diverses observations et expériences.

Quatrième ascension

Le 9 août, un jeune anglais, Mark Beaufroy, parvient au sommet accompagné d'une dizaine de guides.

Cinquième ascension

Le 5 août 1788, M. Woosley réalise la cinquième ascension en compagnie de 4 guides dont Jacques Balmat.

Ces cinq ascensions sont les seules qui eurent lieu du vivant de Horace-Bénédict de Saussure. La cime du Mont-Blanc devait attendre ensuite 14 années avant de recevoir une nouvelle visite!

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Vue du MontBlanc et de la route par laquelle on a atteint la cime.

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Carte du Mont-Blanc.

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Halte au col du Géant.

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Ascension d'Horace-Bénédict de Saussure.

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Ascension d'Horace-Bénédict de Saussure.

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Voyage de M de Saussure à la cîme du MontBlanc au mois d'août...

HBS098

Voyage de M de Saussure à la cîme du MontBlanc au mois d'août...

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Voyage de M. de Saussure à la cîme du MontBlanc au mois d'août...

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Le Journal Illustré: Le monument de Benedict de Saussure

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Installation au pied du Mont-Blanc d'un successeur à M de Saussure dans la charge de l'Histoire des Alpes.



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Jean-Bernard ROUX
Collège de Saussure
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